A data analyst’s learning journey

By | Uncategorized | No Comments

Andrei Deusteanu

Long time, no posting, but here we are with a guest post from Andrei Deușteanu, about his great self-directed learning journey to becoming a Data Analyst.

Read & be inspired!



The aim of this article is to share my story of using self-directed learning to become a data analyst, even though I had brief technical and statistical background. My hope is to show you that you can truly learn anything given persistence and a structured approach to doing it.


What is self-directed learning?

Being a self-directed learner means that you take initiative to find out what your learning needs are, you formulate learning goals, you identify resources, you choose and implement appropriate learning strategies and evaluate your learning outcomes. This happens in a structured manner using a certain process and you might get help from other people. (Knowles, 1975, p. 18). You might wonder how it differs from a desire to always become better. I would say that the desire to learn is the core attitude while the process is the system through which you turn this into reality.


I first found out about it in 2014 when I became a student at the Alternative University which is centered around this idea of self-directed learning. The model I use is best described by Rocketists around 3 main clusters – design, do, reflect . Over the past 3 years I’ve used this model as guidance to help me learn things faster and achieve better results. One of the areas where I’ve applied it, is in becoming a Data Analyst.

It all started with a question – why do some Facebook posts perform better than others? I had access to a Facebook page from the student NGO I was in and I was curios how we can tune our content to make it more relevant for our followers. I sliced through various data, applied some statistical functions, but in the end I didn’t really find my answer. At that point the challenge was beyond me.


Fast forward 1 year later and I got into an internship on Business Intelligence – the art of transforming raw data into valuable information for business people. This is a relatively new field of work and Data Analysis is one of its subfields. Given that I didn’t have much idea of what are the actual skills required, Ijust dove into an online course from Duke University – Data Analysis and Statistical Inference in order to build some fundamentals.

The course was really good and challenging at various moments and it opened up my eyes to what I need to learn further on. Therefore I set some learning objectives over the main skills of a Data Analyst:

  • Use of descriptive Statistics
    • Be capable of explaining to others summary statistics and their meaning in context
  • Use of Inferential Statistics
    • Apply the right Hypothesis test according to the data distribution and type of comparison needed using R
    • Use linear regression and correlation to explain relationships between metrics
  • Data Wrangling & Programming with R
    • Do common operations (conditional subsetting, joins, updates, calculations by group) using R data.table with minimal need to check for syntax on the web
    • Automate repetitive tasks using R programming elements (variables, control statements, data structures)
  • Apply Data Visualization in Excel
    • Be capable of choosing the most appropriate visualization for common business requests (evolution over time compared over 2 or 3 categorical dimensions, relationships against multiple variables)


In order to reach these goals I used several strategies:

  • In order to gather theoretical knowledge
    • I did online courses on Coursera and edX to get introduced to certain topics such as R Programing
    • I read articles from various blogs to get a broader understanding of the domain and keep up to date with the latest technologies. A blog post on Analytics Vidhaya introduced me to the data.table package in R.
  • In order to apply stuff:
    • I shared with my manager my learning interests so that he can offer me projects on that area. This for instance has lead to an inferential statistics analysis whether people order less frequently depending on their rating of the experience with the claims process.
    • I came up with various ideas or metrics on how to respond to certain analytical questions. For instance I offered to do some Control Charting in R for a warehouse analysis my manager was interested in.
    • I tested out some prediction analysis on the data I had access to. This meant a thorough understanding of both how to do the analysis and what the data says about the business process.


You may notice that I was keen on creating the context or the exercises to apply what I was learning on a theoretical level through reading and online courses, even though the job description did not necessarily imply it.


Also in order to reach the goals I’ve designed myself some learning habits. James Clear, a great blogger, entrepreneur and bodybuilder says: “The goal is just an event — something that you can’t totally control or predict. But the reps are what can make the event happen. If you ignore the outcomes and focus only on the repetitions, you’ll still get results. If you ignore the goals and build habits instead, the outcomes will be there anyway.” For that here’s what I did :

  • I did 1h of coursework every morning, 5 days a week
  • I ran code from StackOverflow step by step multiple times to understand how it works (for the problems I could not find a solution I Googled them and applied over what I wanted to do)


On this path I’ve uncovered some insights on my learning style that allowed me to improve how I acquire skills:

1. If I don’t know what I don’t know about the field, but it looks interesting I find a structured course already developed by someone else that covers the basics. It’s a simple way to get into the field and become aware of what I don’t know.

2. I get bored of learning the same thing over multiple weeks. That’s why now I run with multiple goals in different areas at the same time such as Data Visualization, Reporting, Data Wrangling. They’re all under the same umbrella of Data Science and they’re complementary, but they’re different stuff so I don’t get bored.

3. I enjoy the pressure of the assignments from online courses – even though it’s Self-Directed Learning online courses offer me some external accountability that helps me stay on track for medium periods such as weeks.

4. Doing some project on real data while searching online for solutions on the problems I’m facing is extremely valuable to ensure sedimentation of what I learn by theoretical means. It shows me how others have solved problems and I get to understand the way of thinking a certain problem.

5. Repeated use leads to memorization only if coupled with understanding – there were some lines of R code that I used over and over again, yet they didn’t stick in memory. Only when I went deeper into how does that code work, I became capable of recalling that from memory rather than from Google.

6. Learning is a project with tasks just like work. Therefore at some point I put it all in 1 place instead of multiple spreadsheets. For now I use Trello with the Repeater, Harvest and Card Aging PowerUps and linked with the desktop app Pomello to structure everything into 30 minute work, 5 min break Pomodoro sessions. The logic of this whole system will be subject for another article. There’s still something missing – an integrated space where I can have both reflections on the learning area and the time I invest in it. Sort of a Learning Management System combined with a Work Management System.

7. Online spreadsheets are great for storing information – I can write key findings from articles using my phone while on the subway. Plus it’s easy to access the original links using the search box.

8. Learning something is a long term goal. In order to keep motivation high I broke it into smaller pieces and found ways to get short term gratification such as “aha faces” from business people I present my analyses to, getting paid for the work or just asking more experienced people to review the quality of my work.


This learning journey lasted around 1 year. At that point I got a job as a Data Analyst in some other company. From my point of view, passing those job tests was an indicator that my level was good enough on the goals I’ve selected. Next up the goal is to use the same framework and ideas to become a Data Scientist.

[Piratul învățării] Ep. 02: Parteneri de învățare

By | Uncategorized | No Comments

Peer learning este o metodă de învățare socială bazată pe oferirea de sprijin activ între egali dintr-un același grup. Suportul reciproc poate lua fie forma organizării de activități comune de învățare despre același subiect, fie a instruirii/antrenării reciproce.

Pentru a înțelege mai bine formele prin care această metodă se poate manifesta și avantajele ei imaginează-ți doi colegi dintr-un departament de consultanță care se decid să învețe împreună cum să vândă mai bine produsele companiei. Cum pot face ei asta mai eficient?

În primul rând, își alocă timp împreună dedicat învățării. Să spunem că își sincronizează agendele pentru următoarea săptămână și decid ca pentru următoarea lună, să meargă în pereche la vânzările către clienți, la cel puțin două întâlniri pe săptămână. Așa se vor putea observa reciproc mai bine și vor putea avea discuții concrete de follow-up pe ce a mers bine și ce e de îmbunătățit la fiecare. În plus, o dată pe săptămână își alocă o oră la cafea în care scot lecții învățate, fixează feedbackul extras, fac schimb de lucruri noi citite și orice le mai trece prin cap că i-ar putea ajuta să devină vânzători mai buni.

La prima cafea împreună, cei doi își împărtășesc propriile obiective despre ce ar vrea fiecare să îmbunătățească la abilitățile sale de vânzător-unul vrea să se concentreze pe demontarea obiecțiilor clientului în comunicarea cu acesta din întâlnirile de vânzare, altul pe modul cum formulează beneficiile soluțiilor oferite de compania sa. Diferențele sunt de nuanță, însă, practic, obiectivele lor se întâlnesc la mijloc și țin de abilitatea de a formula întrebări sau argumente mai eficace.

Pentru că primul consultant e mai abil în a prezenta soluții și argumente la acestea, pe când celălalt e bun în a formula întrebări care să faciliteze procesul de vânzare, cei doi își oferă reciproc suport în propriile reflecții de după întâlnirile cu clientul. Fiecare se uită la celălalt la cum progresează în performanță, dar și la a detecta eventualele greșeli, a identifica de unde vin ele și cum pot fi îndreptate în următoarea întâlnire.

Ca lucrurile să fie mai fun și interesante, cei doi se decid la o următoare întâlnire la cafea să își aloce unul altuia provocări. Astfel, de exemplu, se decid ca cel cu demontarea obiecțiilor să meargă într-o piață publică și să convingă cel puțin 3 persoane să facă o fotografie cu el, exersând astfel demontarea oricărui tip de obiecții pe care o persoană le-ar invoca la o astfel de propunere. Primește puncte bonus dacă alege persoane cu o atitudine aparent cât mai ostilă.

Dincolo de aceste activități de organizare, observare, feedback reciproc sau provocări, cei doi își fac și obiceiul de a împărtăși resurse utile – fie că e vorba de cele mai faine cărți de tehnici de vânzări sau de un training bun la care conving compania să meargă împreună.

Acestea sunt doar câteva din cele mai importante moduri în care peer learning-ul, pe românește, învățarea între egali, poate ajuta un om să crească mai eficient. Pentru a învăța împreună, vă invităm să ne lăsați și voi în comentarii alte metode testate sau imaginate. 🙂

Pe scurt, dacă vei chema un prieten în ajutor pentru învățare:

  •  Traduci cunoașterea nouă de învățat într-un limbaj comun, mai ușor de digerat și pentru tine;
  • Faci schimb de informații noi și interesante cu un prieten preocupat de același lucru ca și tine;
  • Îți creezi un climat relaxat, dar și antrenant de practică și de studiu;
  • Înveți cum să oferi feedback relevant și util celor care au nevoie pentru a crește;
  • Reflectezi mai profund la învățarea ta, la stilul de gândire și la comportamentele concrete;
  • Îți organizezi mai bine propriile activități dedicate învățării.

Peer learning-ul te ajută, deci, să transformi procesul de învățare într-unul și mai de valoare, mai productiv și mai fun!

Violeta, from Rocketists

”Aventurile piratului în apele învolburate ale învățării” este o inițiativă prin care ne propunem să promovăm plăcerea de a învăța și să împărtășim trucuri prin care oricine își poate îmbunătăți abilitățile de învățare. Episoadele apar lunar, iar articolele au scopul de a intra în profunzimea conceptelor din poveste. Întreagul material poate fi descărcat de aici, gratuit, sub forma unui comic book-planner.

[Piratul învățării] Ep. 01: Setarea obiectivelor de învățare

By | Uncategorized | No Comments

E mijloc de ianuarie – un moment critic pentru „resolutions”, pentru obiectivele pe care ni le-am setat pentru anul acesta. Începem să reintrăm în ritmul de dinaintea sărbătorilor și crește riscul de a cădea în aceleași capcane, de a nu reuși să ne ținem de aceste obiective noi.

Studiile spun că ajută să le-avem, dar nu e suficient doar să enumerăm lucruri pe o listă.

În primul rând, și Dalai Lama spunea într-un interviu că trebuie să o luăm pas cu pas. Poate ar fi bine să nu ne mai apucăm de toate în ianuarie ci să ne concentrăm mai atent pe ce chiar ne poate aduce valoare și ce e realist să se întâmple. Ca să se întâmple.

Uneori e greu s-alegi ce e cel mai important.

Pentru situațiile când ne e greu să prioritizăm noi am dezvoltat o metodă.

Listăm toate obiectivele și le acordăm punctaje pe 3 criterii:

  • Urgență: ce mă doare cel mai tare în perioada asta, de ce nu pot scăpa oricum, de ce trebuie să profit în perioada următoare?
  • Context: în funcție de resursele pe care le am la dispoziție (inclusiv de energie și timp) ce ar fi cel mai coerent să încep să fac? Mă pot folosi de vreun pretext deja existent sau vreo oportunitate de care pot profita? Dacă trebuie să mă dau peste cap să fac loc acelui obiectiv în viața mea, sunt șanse mari să renunț ușor, așa că îl abordez altfel sau altădată și mă concentrez acum pe altele.
  • Impact: ce mi-ar da un boost de energie semnificativ, ce mi-ar îmbunătăți viața, ce ar putea să influențeze pozitiv și să pregătească terenul și pentru alte obiective?

Dincolo de cifre am descoperit că procesul de reflecție în sine e suficient de valoros cât să mai calibreze așteptările și să ne dea o direcție. Și uite-așa ajungem la o listă scurtă, dar consistentă.

Ale tale cum arată?

Pe-o hârtie, într-o agendă, pe perete, doar în minte, ca o listă de todo, o schemă, o listă de dorințe?

Ca să creștem șansa de a ne ține de ele tot anul, mai avem un truc pe care-l folosim:  transformăm obiectivele în badge-uri (insigne).

Ne-am dat seama că asta ne ajută să le vizualizăm mai clar, să le reținem mai bine, să vorbim mai ușor despre ele, să ne urmărim progresul și să marcăm atingerea lor. Și dincolo de avantajele de eficiență parcă dau și-o tentă jucăușă vieții; nu riscăm să ajungem să le percepem ca pe o corvoadă.

Pasul 1.

Descriem într-o frază scurtă ce știe, ce face și cum se simte o persoană care are deja acest obiectiv atins. Cu cât mai concret cu atât mai bine, ambițios, dar cât să fie realist. Ce ne dorim practic să se întâmple, care e todo-ul, dorința, rezultatul la care vrem s-ajungem.

Pasul 2.

Ne gândim la cum am putea evalua momentul când am atins obiectivul.  Poate că există o certificare, sau poți primi feedback de la o anumită persoană sau să îți măsori performanța obiectiv. Și studiile spun că ajută să tragi către ceva mai concret, mai specific.

Pasul 3.

Îi dăm un nume și un simbol. Ambele să fie cât mai memorabile, distractive, amuzante, dramatice sau dubioase – orice ne atrage atenția: Steel Coach, Java Wizard, Fox of WallStreet.  La sfârșitul anului vom fi mai bogați și vom ști exact cu ce. Satisfacție garantată! 😀

Așezăm toate cele trei informații într-un document, într-o agendă și căutăm ca măcar imaginea vizuală să o ținem la vedere ca un reminder, o mai scrijelim pe șervețele, ne-o tatuăm pe retină. Mie îmi place să îmi notez info pe verso și să le port în portofel.

Lucrăm apoi la a ne ține de treabă antrenându-ne motivația și voința, măsurându-ne progresul și provocându-ne cu diverse metode și instrumente de învățare. Urmărește povestea ”Piratului în apele învolburate ale învățării” și haide să ne îmbunătățim împreună abilitățile de a învăța. Lună de lună. Pas cu pas. Până ne-am colecționat toate badge-urile.

Un an bun și cu sens!

Corina, from Rocketists.

”Aventurile piratului în apele învolburate ale învățării” este o inițiativă prin care ne propunem să promovăm plăcerea de a învăța și să împărtășim trucuri prin care oricine își poate îmbunătăți abilitățile de învățare. Episoadele apar lunar, iar articolele au scopul de a intra în profunzimea conceptelor din poveste. Întreagul material poate fi descărcat de aici, gratuit, sub forma unui comic book-planner.

Christmas gift! 🙂

By | Uncategorized | No Comments

Ho, Ho, Ho!

Dear friends and learning enthusiasts,

We want to wish you Happy Holidays and all the best! And because this is the time for reflection and resolutions we want to offer you a special gift we wrapped especially for the occasion: a planner dressed in a story to guide your learning process in 2017.

Download it, print it, plan on it!

We hope you will find it useful and fun, because we sure had fun developing it!


[Click HERE to download]


We invite you to upgrade your learning on 8th September

By | Uncategorized | No Comments

When we were kids the middle of September marked the period when we went back to school. We couldn’t find a more perfect time to invite you to ”come back to school”, but to discover it being different.

We want to show you how to turn learning into a process that is:


So WE INVITE you to:


  • you will discover new trends in learning and what science says it works best
  • you will explore new learning methods (we have a list of at least 71)
  • you will give yourself time to reflect on how you learn best
  • we will share with you a couple of learning hacks to take home with you
  • you will be part of a group of learning enthusiasts to network with and share
  • we will give you a model that will help you to make your learning process valuable, productive and fun no matter what you will want to learn



  • If you are interested in self-development;
  • If you sometimes feel you don’t have enough time to invest in yourself or your learning;
  • If you want to better support other people’s learning processes (children, colleagues, employees);
  • If you believe in the power of long-life learning;
  • If you don’t, but you are open for an argument on it. 🙂


One Person

lei 99

per workshop

If you bring a friendfor both!

lei 160

per workshop